A Via Láctea

O termo galáxia deriva da palavra grega “gala” que significa leite. A faixa esbranquiçada de aparência leitosa que vemos no céu em uma noite escura (longe das grandes cidades) é a galáxia da qual fazemos parte: a Via Láctea. O Sol é uma estrela entre centenas de bilhões  que formam essa grande coleção de estrelas, […]

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A descoberta dos raios cósmicos

A capacidade do ar de conduzir eletricidade é conhecida há séculos. Experimentos relacionados a objetos eletricamente carregados vinham sendo conduzidos já no século XVIII. O físico francês Charles A. Coulomb  já havia constatado, naquela época, que uma esfera eletricamente carregada suspensa por um fio de seda perdia espontaneamente sua carga mesmo em ambiente fechado. Apesar […]

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Estrelas binárias

Ao observamos os pontinhos brilhantes no firmamento em uma noite sem nuvens, não os distinguimos todos. Isto porque o nosso olho não é capaz de sozinho detectar todas as estrelas no céu. Muitas das estrelas que vemos como um único pontinho brilhante são na verdade parte de sistemas constituídos de duas ou mais estrelas. Acredita-se […]

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No limite do Sistema Solar

O nosso Sistema Solar é muito mais do que oito planetas orbitando ao redor do Sol. Um numeroso grupo de objetos menores localizado além da órbita de Netuno forma uma espécie de anel ao redor do Sol, chamado de cinturão de Kuiper. Previsto em 1951 pelo astrônomo holandês Gerad Peter Kuiper, o cinturão teve seu […]

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Estrelas cadentes e meteoritos

Ao olharmos para céu em uma noite sem Lua, alguma vez já nos deparamos com pontinhos brilhantes a cruzar o firmamento, como pequenas estrelas caindo em nossa direção. Acompanhadas sempre de um pedido, felizmente as estrelas cadentes não são estrelas caindo sob nossas cabeças, caso contrário não estaríamos mais aqui para observá-las. Por muito tempo, […]

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Explosões nos confins do universo

As explosões mais luminosas do universo (ficando atras somente do Big Bang, a grande explosão inicial, de acordo com o modelo cosmológico padrão) produzem no céu um clarão que pode durar até centenas de segundos. Infelizmente, essas explosões não podem ser vistas por nós a olho nu. A energia é liberada quase que totalmente sob […]

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Pulsar

E a história da ciência se repete. O primeiro Pulsar foi descoberto por acaso em 1967 por um grupo de pesquisadores liderado pelo professor Antony Hewish. A pesquisadora Jocelyn Bell percebeu pulsos de radiação periódicos, na faixa de rádio, de pouco mais de 1 segundo enquanto estudava o meio interestelar. Na época, cogitou-se que esses […]

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O efeito fotoelétrico

Como já sabemos a luz é uma onda eletromagnética. Contudo, em 1887, Frank Hertz observou acidentalmente um efeito peculiar na natureza da luz. Considere o seguinte experimento: uma placa metálica é bombardeada por um feixe de luz, fazendo com que elétrons sejam ejetados de sua superfície. Esses elétrons são, então, capturados por uma placa positivamente carregada, produzindo […]

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