Explosões nos confins do universo

As explosões mais luminosas do universo (ficando atras somente do Big Bang, a grande explosão inicial, de acordo com o modelo cosmológico padrão) produzem no céu um clarão que pode durar até centenas de segundos. Infelizmente, essas explosões não podem ser vistas por nós a olho nu. A energia é liberada quase que totalmente sob […]

Leia mais

Pulsar

E a história da ciência se repete. O primeiro Pulsar foi descoberto por acaso em 1967 por um grupo de pesquisadores liderado pelo professor Antony Hewish. A pesquisadora Jocelyn Bell percebeu pulsos de radiação periódicos, na faixa de rádio, de pouco mais de 1 segundo enquanto estudava o meio interestelar. Na época, cogitou-se que esses […]

Leia mais

O efeito fotoelétrico

Como já sabemos a luz é uma onda eletromagnética. Contudo, em 1887, Frank Hertz observou acidentalmente um efeito peculiar na natureza da luz. Considere o seguinte experimento: uma placa metálica é bombardeada por um feixe de luz, fazendo com que elétrons sejam ejetados de sua superfície. Esses elétrons são, então, capturados por uma placa positivamente carregada, produzindo […]

Leia mais

Admiráveis mundos novos

Bilhões e bilhões de estrelas estão distribuídas no vasto universo em que vivemos. O que tem de especial com a nossa estrela? Hoje acreditamos que o Sol não possui nenhuma particularidade, nada de único, sendo, portanto, semelhante a milhões de estrelas universo a fora.  Por muito tempo durante a história, acreditou-se que o ser humano […]

Leia mais

Neutrino – a partícula fantasma

Os neutrinos perdem somente para os fótons (partículas de luz) em abundância no universo, mas são externamente difíceis de serem detectados pois interagem muito fracamente com a matéria. A saga até a descoberta do neutrino começou quando um mistério permeava a mente dos cientistas no final da década de 20. Sabia-se desde 1911 que o […]

Leia mais

O surgimento do buraco negro estelar

Quantas estrelas existem no Universo? Estima-se que somente na nossa galáxia, a Via Láctea, brilhem 100.000 milhões de  estrelas. Considerando-se que mais de 100 bilhões de galáxias permeiem o cosmos, saber o número total de estrelas que nos cerca é uma tarefa difícil. Sabemos, contudo, como essas estrelas evoluem: do seu nascimento a sua morte. O […]

Leia mais

O planeta vermelho

Quando a civilização Egípcia se instalou às margens do Nilo,  Marte já era um velho conhecido.  A essa estrela que brilhava incansavelmente no céu, chamaram Her Descher,  que significa “O Vermelho”.  A coloração do planeta tem sido observada por várias civilizações ao longo da história e talvez por isso tanto os babilônios quanto os gregos […]

Leia mais

Hades (ou seria Plutão?)

Deus do mundo subterrâneo, Plutão, na mitologia romana, é o senhor dos mortos. Considerado um Deus impiedoso e distante, seu palácio está imerso na escuridão do submundo. Na órbita mais distante do Sol gravita um planeta anão presumivelmente gelado e escuro. Nada mais adequado que chamá-lo de Plutão. Percival Lowell, astrônomo americano, estava convencido da […]

Leia mais